Esto se está repartiendo por Cádiz

Así está el tema.

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No hay plaza para tanto médico

https://elpais.com/sociedad/2014/01/30/actualidad/1391113575_604573.html

 Unidad de Cuidados Intensivos del hospital 12 de Octubre de Madrid.

España tiene más facultades de Medicina por millón de habitantes que Reino Unido, Francia, Italia… En realidad, tiene más que cualquier otro país grande—más de 20 millones de habitantes— del mundo, con la excepción de Corea del Sur. En apenas ocho años, los centros en los que se puede estudiar esta carrera han pasado de 28 a 41. Con los alumnos de nuevo ingreso ocurre otro tanto: de 4.250 a más de 7.000. La conclusión de esta ensalada de cifras es que ahora, con los servicios públicos de salud recortando en personal y con España a la cabeza de los países europeos que pierden población por culpa de la crisis, sobran estudiantes de Medicina.

El paro entre los facultativos, algo insólito en la última década, y la creciente emigración en busca de oportunidades laborales empiezan a evidenciar el desajuste entre el número de especialistas y los puestos de trabajo que ofrece el sistema. Y eso, a juicio del Foro de la Profesión Médica, que agrupa a las principales organizaciones del sector, quiere decir que hay que tomar medidas. La petición no es nueva, pero ha tomado impulso ante la anunciada apertura de siete facultades más, tres de ellas privadas. Los médicos quieren frenar lo que consideran una “proliferación” descontrolada de estos centros. No solo no son necesarios, dicen, sino que además ponen en peligro la calidad de la formación.

“El número de estudiantes tiene que estar ajustado a los hospitales que están acreditados para formarles de forma adecuada. Ahora tenemos aproximadamente 1.000 estudiantes más de Medicina que la formación que podemos ofrecerles. Hay unas 7.000 plazas para cursar la carrera, y unas 6.000 de MIR”, dice el presidente de la Organización Médica Colegial, Juan José Rodríguez Sendín. “Por tanto, es pura matemática, hay 1.000 con los que no sabemos qué va a pasar, porque no se van a poder formar. El aumento de facultades es un disparate; no hay ninguna necesidad. Se ha querido satisfacer a políticos de comunidades autónomas y alcaldes; ha pasado exactamente igual que con la creación indiscriminada de hospitales que ahora no sabemos cómo pagar”, añade.

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EL PAÍS

Se podría argumentar que, con la crisis, también hay exceso de licenciados o graduados en muchas otras profesiones: arquitectos, abogados, periodistas… Sin embargo, la de médico es muy particular. Un licenciado en Medicina no puede trabajar en España, ni en el resto de Europa, solo con su carrera universitaria de seis años. Necesita especializarse, y para ello ha de conseguir una plaza de médico interno residente (MIR) y formarse durante otros cuatro o cinco años.

“A esos 1.000 estudiantes que sobran, los que no van a tener plaza MIR, no les espera otra cosa que el éxodo, marcharse a otro país donde sí se necesiten sus servicios”, señala Enrique Lázaro, presidente del Consejo Estatal de Estudiantes de Medicina (CEEM) y alumno de quinto en la Universidad de Barcelona. “No es congruente derrochar el dinero que cuesta formarnos de esa manera. Es una inversión de la que luego no va a haber frutos”, añade.

¿Cómo se ha llegado a esta situación? ¿Por qué han abierto sin aparente control todas esas facultades, entre ellas ocho privadas, en apenas una década? “Ni la planificación ni la política de recursos humanos han sido afortunadas en nuestro país en los últimos años”, dice Rodríguez Sendín, que lo ejemplifica así: “En el año 2001 se decía en España que sobraban unos 15.000 médicos. Seis años más tarde, según un estudio del Ministerio de Sanidad de entonces, faltaban entre 15.000 y 20.000. Cinco o seis años más tarde, es decir, ahora, sobran los mismos. Tenemos casi 3.000 médicos en paro y, por si fuera poco, este año se nos han ido otros más de 3.000 al extranjero, más del 90% de los cuales a buscar empleo”.

El desfase entre los alumnos de la facultad y las plazas MIR es de 1.000

Los expertos insisten en que la planificación es fundamental. Y sin embargo, no existe un registro nacional. No se sabe cuántos médicos en activo hay en cada especialidad ni dónde trabajan. A principios de los noventa se vivió otra época de paro médico. Como respuesta, el Gobierno empezó a aplicar el numerus clausus, un cupo anual de alumnos de nuevo ingreso en Medicina. Se usaron las recomendaciones de la OMS: un estudiante por cada 10.000 habitantes. En 2002 había 4.250 estudiantes de nuevo acceso en 27 facultades (26 públicas y una privada), según datos del Foro de la Profesión Médica.

La época de crecimiento económico que siguió en España, sumada al aumento de población que trajo la inmigración, provocó una especie de boom también en la sanidad: se inauguraron hospitales y centros de salud, en ocasiones sin más planificación que la electoral, y se lanzaban mensajes, incluso desde el Gobierno, de que hacían falta más médicos y de que, de seguir así, llegaría el temido déficit de especialistas. En realidad, según explica Beatriz González López-Valcárcel, catedrática de Métodos Cuantitativos en Economía y Gestión de la Universidad de Las Palmas, solo se necesitaban en determinadas especialidades y únicamente en algunas zonas geográficas, porque lo que sucedía era que estaban mal distribuidos. “Es prácticamente imposible decir taxativamente si faltan o sobran médicos”, apunta.

Las comunidades se lanzaron a abrir hospitales. Madrid inauguró seis a la vez en 2008. La demanda de médicos aumentó y “hubo algún problema puntual de cobertura” en determinadas especialidades, explica González. Simultáneamente “se produjo una convalidación masiva de títulos extranjeros” y aumentó considerablemente el número de plazas en las universidades. Un aumento procedente en buena parte de facultades privadas. “Además se creó un problema de equidad en el sistema. Mientras en la pública se entra con expedientes brillantísimos y estudiantes con sobresaliente se quedan fuera, en la privada se ingresa si el padre del estudiante paga”, recuerda.

Por aquellas fechas, el Ministerio de Sanidad también aumentó las plazas de formación sanitaria especializada (MIR). El efecto llamada estaba servido: entre 2001 y 2011 se convalidaron más títulos extracomunitarios (50.205) que médicos se licenciaron en las facultades españolas (46.194), según datos del Foro de la Profesión Médica. Ya nadie se acordaba del paro médico de los años noventa. Estudiar Medicina equivalía a asegurarse un buen empleo. Toda ciudad de cierto tamaño quería su Facultad de Medicina. Los Ayuntamientos cedían terrenos y las comunidades autónomas autorizaban los nuevos estudios. El alumnado aumentó casi un 40% en apenas siete años.

Los recortes presupuestarios de la crisis se cebaron con el personal

Pero llegó la crisis. El sistema sanitario reaccionó a ella a partir de 2010 con recortes presupuestarios. “Y lo primero de lo que se recorta es lo más fácil, el personal: sustituciones, interinidades…”, enumera González. En la última convocatoria MIR hubo plazas para todos los estudiantes formados en España, pero en tres o cuatro años “llegará el desajuste”, señala.

“No podemos volver a tener una bolsa de paro de profesionales. En tres o cuatro años sus habilidades se pierden y tienen que volver a hacer un reciclaje”, dice Francisco Miralles, de CESM, la confederación de sindicatos médicos. “Hay que aprovechar los recursos económicos al máximo y este país no se puede permitir perder a profesionales que ha costado formar entre 200.000 y 250.000 euros”, añade.

Los expertos se preguntan si se está viendo afectada la calidad de la formación que se ofrece en todas esas facultades. “A las sociedades científicas les preocupa que esta, a nuestro entender, deficiente regulación, pueda poner en riesgo la calidad formativa de nuestros graduados médicos”, señala Carlos Macaya, presidente de la Federación de Asociaciones Científico Médicas Españolas (FACME). “Es difícil medir esa calidad, no hay método científico, pero yo iría a ver lo que ha pasado en el examen MIR en los últimos años. Y lo que pasa es que los extranjeros, tanto comunitarios como latinoamericanos, acceden cada vez más a los primeros 2.000 o 3.000 puestos. Es un signo indirecto de que ojo con la calidad formativa que tienen nuestros médicos que salen de estas universidades”, señala.

Otro problema relacionado con la saturación de facultades es dónde hacen prácticas sus alumnos. Las camas de hospital, los enfermos con los que aprender, son limitados. “Es necesario que estén asociadas con buenos hospitales universitarios. Aunque estén acreditados y formen MIR, no todos sirven para enseñar Medicina”, precisa Ricardo Rigual, presidente de la Conferencia Nacional de Decanos de Facultades de Medicina. El incremento de facultades coincidió con el de nuevos hospitales. El mismo año en que Madrid inauguró seis hospitales (2008), el Gobierno regional firmó convenios con cuatro universidades para crear cuatro nuevas facultades de Medicina.

Formar a un facultativo en la pública cuesta más de 200.000 euros

“Parece que hemos alcanzado la capacidad de saturación. ¿Cuántos estudiantes pueden participar en una consulta con el paciente y su médico? ¿Cuántos pueden atender una exploración ginecológica? ¿Cuántos entrar en quirófano?”, se preguntaba Antonio F. Compañ, decano de Medicina en la Universidad Miguel Hernández de Elche, hace unos meses en un artículo de opinión. En ocasiones, en los hospitales públicos hay a la vez alumnos de la facultad pública y de la privada. “Se pierde calidad cuando se compite por la formación. Eso de que donde comen cuatro, comen cinco no es verdad. Si comen cinco, comen menos”, ejemplifica Rodríguez Sendín.

“También nos preocupa la proliferación de hospitales, tanto públicos como privados, que a nuestro entender fácilmente se otorgan el rótulo de hospitales universitarios y hacen convenios con esas nuevas universidades que también han proliferado”, opina Macaya. “Ahora mismo no existe ningún organismo que acredite que un hospital cumpla los requisitos para ser denominado universitario”, abunda Rigual. “En Madrid ahora todos los hospitales se ponen el rótulo. No se sabe qué se acredita ni cómo se selecciona y acredita al profesorado”, añade Macaya. “Se tiene que regular igual que la formación MIR, que está muy bien regulada”.

¿A quién compete poner freno a las facultades? O, lo que es lo mismo, ¿quién las permite? Para empezar, los planes de estudio los autoriza la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y la Acreditación (ANECA), una fundación estatal en principio independiente pero cuyo patronato está presidido por el ministro de Educación de turno. Ahora José Ignacio Wert. La competencia para autorizar la apertura de una facultad la tienen las consejerías de Educación de las autonomías. Pero como necesitan conveniar con un hospital, también intervienen las consejerías de Sanidad.

Es decir, en la práctica los ministerios no dicen a una autonomía si puede o no puede abrir más facultades. “Pero el responsable último es el Gobierno. Si esto ocurre es porque hay leyes que lo permiten. Cámbiense”, subraya Rodríguez Sendín. El Ministerio de Sanidad asegura que él solo se encarga de la formación sanitaria especializada (MIR), que “se adecua a las necesidades del Sistema Nacional de Salud”, explica una portavoz. Es el Ministerio de Educación, por tanto, junto con las comunidades autónomas, el que puede explicar el por qué de este fenómeno y si está previsto ponerle freno como piden todas las organizaciones médicas. Educación alegó “cuestiones de agenda” para no responder a las preguntas de este diario durante 15 días.

La saturación de estudiantes en los hospitales puede afectar a la calidad

Detrás de la apertura de facultades ha habido intereses tanto políticos como económicos. Una universidad privada cobra entre 10.000 y 20.000 euros por un curso. “Si somos el segundo país con más facultades de Medicina es por algo. Esto es simplemente porque hay dinero detrás. Son unos estudios muy demandados, a los que entran los mejores y la gente paga”, dice Rodríguez Sendín. La proliferación de facultades ha generado polémica en algunas regiones por el uso de instalaciones públicas (hospitales) para un uso particular. José Carrillo, rector de la Universidad Complutense, ha denunciado que hay hospitales públicos en Madrid que cobran menos a las universidades privadas que a las públicas por hacer uso de sus instalaciones.

Hay otras siete nuevas facultades de Medicina en estudio. La del Campus Mare Nostrum (Murcia) y la de la Universidad Católica San Antonio (Alicante), ambas privadas; una concertada en Vic (Barcelona) y cuatro públicas, tres en Andalucía (Almería, Jaén y Huelva) y otra en Baleares. Algunas ya tienen el plan de estudios aprobado por la ANECA; otras cuentan con el terreno cedido por el Ayuntamiento; la de Vic pretende abrir en el curso 2015-2016, pero ningún responsable quiso responder a si cree que es necesaria otra facultad en el área de Barcelona. La Católica San Antonio no contestó a este diario en 15 días.

Desde la Universitat de les Illes Balears, el catedrático Félix Grases explica que llevan 15 años pidiendo estudios de Medicina y que Baleares es la única comunidad que no los tiene. Y precisa: “Iniciaríamos la carrera en tercero, de forma que no incrementaríamos el número de estudiantes de Medicina”. Grases da la razón a las organizaciones que piden que el Gobierno ponga freno a la multiplicación de facultades: “Se han creado estudios con toda la alegría del mundo, y con esto hay que ser muy prudentes para no saturar el mercado”.

Siria, son los Estados Unidos, estúpido

https://www.alainet.org/es/articulo/191061

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La victoria siria, sobre la “entente cordiale” encabezada por los Estados Unidos y un sinnúmero de países occidentales y árabes, parecía estar al alcance de la mano, tras más de siete años de una de las guerras más siniestras que se recuerden. Sin embargo, han sido derrotadas las tropas de mercenarios del autodenominado Ejército Libre Sirio (ELS), ahora reconvertido en las Fuerzas Democráticas Sirias (FSD) una banda de criminales pagos por Arabia Saudita y Qatar, que según las circunstancias también podría llamarse Daesh al-Qaeda, todos entrenados por la CIA, el Mossad y los servicios secretos franceses, gracias a la intervención de Rusia, Irán y el Hezbollah, que fueron en ayuda del Ejército Árabe Sirio (EAS).

 

Los Estados Unidos, el verdadero gestor de la matanza, que ha destruido un país con estándares de vida europeos, generado más de 500 mil muertos, siete millones de desplazados internos y unos cuatro millones de refugiados fundamentalmente en Turquía, y el resto disgregados en varios países tanto de Europa, como de Medio Oriente, (Líbano y Jordania), se niega a reconocer la derrota.

 

La nación siria no solo no ha podido ser vencida, sino que su presidente, Bashar al-Assad, y los lineamientos de su proyecto político consiguen cada vez más importantes índices de popularidad en su pueblo, a pesar de que esta guerra, ha demolido el sistema productivo y la economía siria. El gobierno ha conseguido mantener con vida decenas de ciudades, cientos de pueblos y miles de aldeas, evitando el ansiado desguace, como está sucediendo en Libia, y que era el plan original del Departamento de Estado para este país.

 

No poder derrotar a al-Assad, significaría un durísimo golpe para los planes de Estados Unidos en la región, ya que la subsistencia siria, como lo fue hasta ahora, podría concretar los planes de Teherán de llegar  con su petróleo a los puertos del Mediterráneo sirio, rumbo a los mercados europeos, en detrimento de los sauditas, cada vez más desestabilizados por lo insostenible de su sistema “feudal” jaqueado por rencillas palaciegas y la guerra en Yemen, que no ha podido resolverse en casi tres años, a pesar de la ayuda de Washington y Tel-Aviv.

 

Siria, era una pieza fundamental para los Estados Unidos, en la guerra tantas veces postergada contra Irán, que quizás sea “el peor ejemplo” para la región, un país que está cumpliendo 39 años de una revolución que se ha impuesto pese a todos los impedimentos articulados desde Washington, entre ellos: la prolongada guerra con Irak, los innumerables sabotajes y boicots económicos, la guerra solapada que Israel libra frente al único y determinante enemigo en la región. Por estas cuestiones es fundamental para los Estados Unidos vencer en Siria, lo cual significa dar un golpe demoledor a Irán.

 

Las torpezas tanto de la presidencia de Barack Obama y su continuador Donald Trump, han consolidado la alianza entre Moscú, Damasco y Teherán, a la que por momentos habría que agregar a Turquía y Pakistán, la única nación musulmana con poder nuclear.

 

La reciente y desesperada decisión de la Casa Blanca de blanquear su presencia en territorio sirio, con la excusa de colaborar con el Ejército Libre Sirio, estira la cuerda para crear problemas al presidente Vladimir Putin, en el foco de la atención mundial ya que el próximo 18 de marzo se realizarán las elecciones presidenciales, que en todas las encuestas lo marcan como un claro vencedor. Este “tramite”, como todos, sin embargo puede fallar, más aún si se viera obligado a profundizar su intervención en Siria, arriesgando más hombres. Sin olvidar, también que Rusia será la sede del próximo mundial de fútbol entre los meses de junio y julio, evento que pondrá al país en la mirada del mundo, por lo que cualquier falla será amplificada de inmediato a cientos de millones de personas.

 

 Juego de chacales

 

Como animales de carroña, tanto los Estados Unidos, como el enclave sionista en Palestina y Turquía giran en torno al cuerpo exhausto de Siria.

 

El presidente Trump insiste en mantener su apoyo al ELS, mientras Tel-Aviv, ataca con su aviación “objetivos iraníes” en territorio sirio, tensando la cuerda al punto de una confrontación abierta con Teherán, mientras Ankara con la excusa de combatir la resistencia kurda ataca abiertamente el distrito de Afrin, al norte de Alepo.

 

El Secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, ha explicitado los cinco puntos del porque de la intervención del ejército, que incluyen: la “expulsión” de Daesh, cuestión prácticamente resuelta: las fuerzas sirias están barriendo las últimas posiciones del Daesh, en el barrio de al-Ghutta oriental, a un importante costo de víctimas civiles, pero estas fuerzas terroristas son las mismas que asisten los Estados Unidos. Tillerson también manifestó que se intenta frenar la presencia de Irán, cortando así lo que se conoce como la “Media Luna Chiita”, que incluye además de Siria e Irán, a Líbano y Yemen, al sur de la Península Arábiga. Además Tillerson ha propuesta acelerar el retorno de los refugiados sirios y la reconstrucción del país, un monumental negocio del que sin duda los buitres de Wall Street no querrán mantenerse aparte.

 

Aunque como es claro los objetivos fundamentales son netamente militares, esto pasa por sustituir de cualquier modo a al-Assad, quien, de mantenerse, será una influencia demasiado importante para la región. Para ello está utilizando a los kurdos sirios, que hasta hace poco tiempo era considerada como una organización terrorista.

 

En la noche del 7 y 8 de enero de este año, más de un centenar de combatientes sirios sunnitas leales al gobierno sirio fueron atacados por la aviación norteamericana en Deir es-Zor, donde pugnaban por conquistar una planta productora de armas tóxicas controlada por miembros del Daesh y los milicianos kurdos.

 

Por su parte, la presencia sionista en Siria, se ha intensificado tras ser abatido un avión de combate este último sábado 10 por las baterías antiaéreas del EAS. El F-16 judío es el primero en ser derribado desde 2006. Usando la caída del caza, el ejército sionista ha desplegado una serie de ataques con artillería contra los puntos desde los cuales se estima partieron los misiles que destruyeron el avión, intensificando la escalada de violencia en la región, que aparentemente está al borde de una nueva guerra.  Solo en una semana, además del F 16 sionista, fueron derribados un caza Sukhoi 25 ruso y un helicóptero de combate turco. Aunque hay versiones que hablan de un segundo caza y un helicóptero apache judíos destruidos, mientras operaban en cielo sirio.

 

El promocionado y nada efectivo Congreso del Diálogo Nacional Sirio, que a instancias del presidente Putin y patrocinado por Irán, Rusia y Turquía y boicoteado por las potencias occidentales y grupos políticos y paramilitares vinculados a Arabia Saudita y la nación kurda, se desarrolló en la ciudad rusa de Sochi, entre el 29 y 30 de enero pasados. Allí se dieron cita unos 1500 delegados de las múltiples minorías étnicas y religiosas del país, como los kurdos, drusos, turcomanos, chechenos, georgianos, beduinos, armenios y alauitas, cristianos de todas las iglesias y obviamente musulmanes, tanto sunnitas, como chiitas. El fracaso de Sochi dejó en evidencia a quiénes quieren encontrar una salida a esta guerra y a quiénes intentan profundizarla.

 

Probados todos los caminos, día a día la situación en Siria amenaza con derivar en un conflicto de proporciones mucho más importantes de las que soporta el país desde principios de 2011.

 

Las políticas de Estados Unidos y sus socios regionales, sumadas a las acciones terroristas de Israel, que parecen ya operar sin el control de Washington, están llevando a que la hoguera de Medio Oriente pueda extenderse más allá de las fronteras sirias, por lo que queda claro que cuando se hable del porqué de la guerra en Siria, se deberá parafrasear la cita que hizo famoso a James Carville, el jefe de la campaña electoral de Bill Clinton de 1992: son los Estados Unidos, estúpido.

‘Podredumbre’: Netflix destapa los venenos y mentiras que esconde tu comida diaria

https://www.elconfidencial.com/cultura/2018-01-06/rotten-documental-netflix-podredumbre_1500611/

Foto: El director Jayme Karales estrena 'Podredumbre', una serie documental sobre los fraudes de la industria alimentaria. (Netflix)

En marzo de 2008, agentes federales estadounidenses llevaron a cabo una redada en las oficinas de Chicago de Alfred L. Wolff Inc., una empresa de importación y exportación internacional de origen alemán y la principal importadora de miel de Estados Unidos. Y la protagonista del mayor fraude alimentario de la historia del país. Entre los documentos que se incautaron, los agentes encontraron pruebas de que la miel rusa o polaca que importaba Alfred L. Wolff no era, siendo precisos, ni rusa ni polaca… ni miel. En realidad la mayoría era un producto de origen chino adulterado con cloranfenicol, un antibiótico prohibido peligroso para la salud. Y la empresa lo sabía. Y había decidido vender el producto a precios más bajos, incurriendo además en un delito de ‘dumping’ —tirar los precios para deshacerse de los competidores y apoderarse del mercado— y de evasión de pago de aranceles valorado en 150 millones de dólares. Con este fraude alimentario comienza la primera temporada de ‘Podredumbre’, la serie documental que acaba de estrenarNetflix y que airea los trapos sucios de la industria alimentaria. Porque, ¿sabemos lo que comemos?

https://player.elconfidencial.com/embed/video/_M1kef60hbw/640/360/

A través de diferentes casos judiciales que han saltado a los medios en los últimos años y con un estilo más cercano al ‘thriller’ criminal que al documental al uso, ‘Podredumbre’ se adentra en los orígenes de algunos de los productos de consumo habitual y destapa como la codicia y la corrupción de la industria alimenticia afecta a la calidad —e incluso a la naturaleza— de mucha de la comida que se sirve día a día en las mesas de Estados Unidos. Y, por ende, también fuera de Estados Unidos. A pesar del exceso de dramatismo alarmista de la voz en off, ‘Podredumbre’ aporta testimonios de productores y abogados de la industria de alimentos, funcionarios encargados de investigar los delitos contra la salud pública y científicos, además de consumidores. Y los casos judiciales están ahí, nadie se los ha inventado.

El consumidor quiere mucho, barato y ahora, algo que se está volviendo insostenible

La serie también es un toque de atención para un consumidor que, más allá de los precios bajos, no busca conocer el origen y la naturaleza de los alimentos que consume y de cómo la elección de este o aquel producto para la cesta de la compra tiene implicaciones ya no solo para la salud, sino también económicas y sociales. Como ejemplo: la lucha de los pequeños productores por no desaparecer frente a las grandes empresas procedentes de países en los que no hay seguimiento de los estándares de calidad y que, reduciendo los costes del producto, pueden permitirse bajar los precios y acabar así con la industria local. Que se maten entre ellos pero yo quiero mucho, barato y ahora. De las consecuencias a medio y largo plazo ya pensaré en otro momento. Pero eso, que el cliente siempre tiene la razón.

La industria de la producción de miel se enfrenta al problema de la adulteración. (Netflix)
La industria de la producción de miel se enfrenta al problema de la adulteración. (Netflix)

Como los efectos del cambio de modelo productivo no son tan visibles a corto plazo, ‘Podredumbre’ pone el ejemplo de las alergias para concienciar al espectador de la importancia de conocer lo que se lleva a la boca. En el segundo capítulo, la serie cuenta cómo en la última década han aumentado en un 50% los casos de alergias infantiles en Estados Unidos. Un estudio a 40.000 niños estadounidenses descubrió que un 8% de ellos tiene una alergia alimentaria. Eso es uno de cada 13. Alrededor de seis millones de niños en Estados Unidos. ¿Por qué? ¿Por qué un organismo se vuelve hipersensible e hiperreactivo a un alimento? ¿Qué cambio ambiental está provocando estos síntomas?

La mitad de muertes por reacciones alérgicas ocurren por comidas de restaurantes

“Las alergias alimentarias están llegando a niveles epidémicos en todo el mundo“, avisa. “La ciencia está empezando a entender por qué la gente reacciona a alimentos aparentemente inocuos: porque hemos evolucionado para proteger el cuerpo mediante la expulsión activa”, admite la doctora Ruchi Gupta, investigadora en el campo de las alergias. Pero existen varias teorías. Teorías como que la población de microbios que viven en los intestinos —la microbiota— está disminuyendo por el uso de antibióticos desde la infancia o que la asepsia en el entorno en la crianza o el proceso de producción de los alimentos provocan que la inmonuglobulina E reaccione ante partículas que en principio son inocuas causando una anafilaxis, un intento rápido y violento del cuerpo para expulsar el alérgeno que puede resultar en muerte. Y aunque casi la mitad de muertes por reacciones alérgicas ocurren por comidas de restaurantes u otros servicios alimentarios, la industria alimentaria —y de restauración— parece no querer asumir los costes de ofrecer productos seguros para esa población creciente de alérgicos.

Trabajadores de una procesadora de ajo en 'Podredumbre'. (Netflix)
Trabajadores de una procesadora de ajo en ‘Podredumbre’. (Netflix)

Uno se pregunta, al conocer los casos que describe la serie y que en principio parecen locales y no demasiado extravagantes, cómo será el verdadero mapa de corruptelas y malas prácticas de un negocio tan poderoso, necesario y globalizado como el alimentario. Da igual que se mire hacia la leche o hacia la carne, parece que todos los sectores afrontan el mismo problema: las empresas grandes que explotan a los productores con contratos draconianos, países que no hacen cumplir la legislación o que, directamente, no tienen legislación —lo que en una economía globalizada acaba generando injusticias—, métodos de producción en cadena para satisfacer demandas pantagruélicas y para sostener un mercado hipercompetitivo, corrupción, sobornos y sabotajes en un mercado que acaba favoreciendo solo a las grandes multinacionales. ‘Podredumbre’ acaba siendo una reivindicación de la producción local y una crítica a un sistema cada vez más insostenible.

Las cifras son mareantes. Se consumen 58.000 millones de pollos al año, una cifra que para 2050 será el doble. La industria del ajo mueve 40.000 millones de dólares de beneficio anual. JBS, la mayor empresa cárnica del mundo, ganó en 2016 casi 50.000 millones de euros. Eso sí, antes de que saltase el escándalo de que la empresa sobornó a 1.800 políticos brasileños y de recudir a principios de 2017 el 80% de su facturación respecto al año anterior.

Ah, y por criar lo que en un supermercado estadounidense se vende a lo equivalente a 6 euros, al criador le pagan unos 29 céntimos.

Una granja avícola en el documental 'Podredumbre'. (Netflix)
Una granja avícola en el documental ‘Podredumbre’. (Netflix)

La corrupción también existe en Estados Unidos, como demuestra el caso de dos pequeños productores de ajo de Nuevo México que decidieron investigar a la empresa china Harmoni, que importa ajo a Estados Unidos, y que era la única empresa importadora de ajo china que no tenía que pagar las tasas ‘anti-dumping’ que impone el Gobierno estadounidense. ¿El porqué? Resulta que la asociación encargada de regular el mercado del ajo está presidida, ironías de la vida, por uno de los principales compradores de ajo chino baratoen Estados Unidos, que tiene mano en el Departamento de Comercio para decidir a qué empresas se investiga y a cuáles no.

Por todo eso y más, ‘Podredumbre’ invita a que el consumidor sea más consciente de las consecuencias de sus decisiones a la hora de consumir alimentos. Y a demandar unas prácticas más limpias por parte de las empresas, pero también de las administraciones. Porque, como dice el refrán, lo barato al final sale caro.

Los mensajes de una madre que descubre que su hija hace ‘bullying’

https://verne.elpais.com/verne/2018/02/16/articulo/1518793049_673196.html

Un hilo de Twitter muestra la visión crítica de una madre cuya hija comete 'bullying'

Estamos muy acostumbrados a conocer testimonios de padres cuyos hijos sufren acoso escolar. Hemos escuchado y leído muchas veces las historias de esas víctimas. Son muchas, como indican los datos de la ONG Save the Children: uno de cada diez alumnos de Secundaria en España reconoce haber sido víctima de acoso. La otra historia, la de los acosadores, no trasciende tan a menudo, ni de cómo lo viven sus familias.

La cuenta de Twitter @2Cronopia compartió este jueves 15 de febrero un relato de bullying desde la perspectiva de la madre de una acosadora. Su hija, bajo el seudónimo de Tiburcia, es una de las compañeras de clase que complica la vida de Erífila, seudónimo de la víctima. @2Cronopia juega con la ambigüedad en su hilo en Twitter. Habla de pequeños gestos, nada que a priori parezca acoso, pero sí que lo es. “Lo peor de todo esto es que en casa de Tiburcia se ha hablado una y mil veces de qué es el bullying, cómo se origina y qué NO se debe hacer para convertirse en una acosadora”, dice la autora del hilo, que lleva más de 14000 retuits en un día desde el 15 de febrero. Así empieza la historia, que puedes leer completa al final del artículo.

Mirad cómo es el bullying de discreto, pillo, cabronazo y difícil de detectar:
Dos amigas de toda la vida llegan a 6º de primaria. Ahí empiezan a tener algún roce, nada importante. Cosas de crías.

Una de ellas amplía el círculo de amistades y se van separando, aunque la amistad sigue ahí.
Un día, una de ellas -llamémosle Tiburcia- llega a casa diciendo que ya nunca más quiere ser amiga de la otra -llamémosle Erífila-.

Bien. Tiburcia dice que ya no quiere ser más amiga de Erífila y en su casa le dicen que ningún problema, que ella es muy libre de tener las amistades que quiera.

En otros dos tuits posteriores, visto el éxito de su hilo en Twitter, @2Cronopia reclama que más testimonios parecidos salgan a la luz: “Cada vez que se habla del tema, salen decenas de personas recordando cómo fueron víctimas de bullying en el cole o en el instituto. Pero… ¿y los acosadores?¿Dónde están?¿Por qué nunca se pronuncian? Igual no estaría mal que se atrevieran a dar la cara ahora, de adultos: yo acosé, yo agredí, yo insulté, yo hice la vida imposible a un compañero. ¿O es que ellos nunca toman conciencia de que actuaron mal?”.

En su página web, la Fundación de Ayuda a Niños y Adolescentes en Riesgo (ANAR) da 10 pautas para padres para prevenir el acoso escolar. No solo habla de cómo identificar a posibles víctimas, también explica cómo intentar evitar que los niños acosen.

  • Enséñale que existen límites: Que no se pueden traspasar, ni en casa, ni fuera de ella y que los actos violentos tienen consecuencias para quien los hace. Asegúrate que tiene clara la diferencia entre “ser popular” (por ser agresivo o acosador) y ser aceptado y querido por los demás por su forma sana de relacionarse.
  • Indica a tu hijo/a que si existe una situación de violencia en el centro escolar, ha de ser solidario: No defender a un compañero y acallar la situación, también implica formar parte del juego del acoso escolar y fortalecer la posición de poder del agresor. “Si te callas, ante el acoso a otro compañero, te conviertes en cómplice y en agresor pasivo”. Ayúdale a ser empático/a : “ponerse en el lugar de la víctima”. Reflexiona con tu hijo/a ¿Si alguien te acosara, cómo te sentirías.
  • Si tu hijo/a muestra actitudes violentas para conseguir algún fin, corrígele: No dejes que esta sea la manera en que logra sus objetivos, y muéstrale también a través de tu ejemplo como padre / madre, que las metas se alcanzan sin necesidad de ser violentos. Aprender a respetar a los demás es básico en cualquier relación de convivencia.

La Fundación ANAR coordina un servicio de ayuda telefónica para víctimas de bullying y familiares. A lo largo del 2016 recibieron 52966 llamadas. 1200 de ellas se identificaron como casos de bullying, el doble que en 2015. “Nuestros teléfonos nunca se toman un respiro. Al otro lado, hay menores en apuros. La mayoría de veces, tan solo necesitan un poco de orientación. Pero, en otras ocasiones, sus llamadas de auxilio te hielan”, explicaba en Verne en abril de 2017 una de las orientadoras, Yanire Gutiérrez.

El hilo en Twitter de Cronopia

Mirad cómo es el bullying de discreto, pillo, cabronazo y difícil de detectar:
Dos amigas de toda la vida llegan a 6º de primaria. Ahí empiezan a tener algún roce, nada importante. Cosas de crías.

Una de ellas amplía el círculo de amistades y se van separando, aunque la amistad sigue ahí.
Un día, una de ellas -llamémosle Tiburcia- llega a casa diciendo que ya nunca más quiere ser amiga de la otra -llamémosle Erífila-.

Bien. Tiburcia dice que ya no quiere ser más amiga de Erífila y en su casa le dicen que ningún problema, que ella es muy libre de tener las amistades que quiera.

Un par de días más tarde, Tiburcia explica en casa que, sin saber por qué, hay más niñas/os que ya no quieren jugar más con Erífila.

La madre de Tiburcia le advierte: “nada de dejar a nadie de lado, eh. Una cosa es no ser amigas, y otra muy distinta hacerle el vacío a alguien”, porque en casa de Tiburcia están muy concienciados con el tema del bullying.

Tiburcia explica que no hay problema, que Erífila tiene más amigas y que no está sola.
De vez en cuando explica “hoy a Erífila le han dicho tal cosa”, pero nunca es un insulto, siempre son pequeñas frases un pelín desagradables pero aparentemente sin importancia.

Hasta que un día Tiburcia llega a casa explicando que la directora la ha llamado al despacho para saber qué leches está pasando con Erífila.

La madre de Tiburcia nota que hay algo que se le escapa, porque la directora no te llama al despacho sólo porque hayas perdido una amistad, así que decide llamar a la madre de Erífila.

Y la madre de Erífila le explica lo siguiente:
-Que llevan semanas sin dirgirse a su hija más que para hacerle comentarios despectivos.
-Que le sacan CADA DÍA el anorak del perchero y se lo tiran al suelo.
-Que en el comedor le han dicho CADA DÍA que se cambie de mesa.

La madre de Tiburcia pregunta si su pequeña Tiburcita ha tenido algo que ver con toda esta basura y la respuesta es afirmativa.
La buena mujer intenta no montar en cólera pero TIBURCIA VEN AQUÍ AHORA MISMOOOOOOOO QUE TENEMOS QUE HABLAR.

Y entonces interroga a la pequeña Tiburcia:
-¿Tú le has descolgado alguna vez el anorak de Erífila para tirárselo al suelo?
+Hmmmm…no…yo no. Pero he visto quién lo hacía.
-Y cuando has visto que le tiraban el anorak al suelo ¿no has hecho nada para impedirlo?
+No…

-¿Tú alguna vez le has dicho a Erífila que se cambie de mesa en el comedor?
+…Una vez solo, mami. Pero le dije que si quería, que si no quería, no. Los que le dicen que se cambie cada día son “los otros”.

-¿Y tú que haces cuando a la que ha sido tantos años tu mejor amiga le dicen que se cambie de mesa?
+[…]

Y así es todo: nadie ha hecho nada en concreto. Una sólo le dijo un día que se cambiara de mesa, Fulanito le tira el anorak al suelo porque se lo ha dicho Agapita, y Tiburcia lo ha visto pero no ha hecho nada.

Nadie ha hecho nada “muy gordo”, pero Erífila era una niña que iba al colegio contenta y que tenía muchos amigos y en cuestión de cuatro días se ha convertido en una niña que está sola y que llora todas las tardes.

Nadie ha hecho nada “muy gordo”, pero Erífila era una niña que iba al colegio contenta y que tenía muchos amigos y en cuestión de cuatro días se ha convertido en una niña que está sola y que llora todas las tardes.

Lo peor de todo esto es que en casa de Tiburcia se ha hablado una y mil veces de qué es el bullying, cómo se origina y qué NO se debe hacer para convertirse en una acosadora.
Y lo otro peor es que “Tiburcia” no es Tiburcia: es mi hija mayor.

Le he preguntado cómo ha podido hacer algo así y, después de pensar unos segundos, ha dicho: “pasa sin que te des cuenta”.

La historia de Sierra, los pioneros de las aventuras gráficas (I)

http://vintagefriki.blogspot.com.es/2017/09/la-historia-de-sierra-los-pioneros-de.html

En el año 1980 era tan solo cuestión de tiempo que alguien tuviese la idea de ponerle gráficos a las aventuras conversacionales. Los primeros en tener esa idea fueron un matrimonio Californiano, Ken y Roberta Williams.

La mente de escritora de Roberta y los conocimientos de programación de Ken impulsaron la fundación de una de las empresas de videojuegos más importantes de la historia: Sierra.

Capítulo 1- Los orígenes

 
Nos tenemos que remontar a 1970 para hablar de los orígenes de Sierra. El año en el que Roberta (de solteraHeuer) conoció al que sería su futuro marido, Ken Williams.
Los dos vivían y estudiaban en una pequeña localidad al sur de CaliforniaRoberta tenía 17 años por aquel entonces y Ken tan solo tenía 16. Se casaron en 1972.
 
Roberta y Ken en la década de los 70
¿Cómo acabó esta pareja trabajando en el mundo de los videojuegos? 
En 1979 Ken trabajaba como programador para IBMen la localidad de Simi Valley, donde la pareja se había mudado. Por motivos de trabajo tuvo que adquirir un ordenador Apple II que usaba para desarrollar programas.
 
Roberta cuidaba de la casa y de los dos hijos que había tenido con  Ken (Chris y DJ). 
 
Un día Ken llamó a Roberta para decirle que mirase la pantalla del ordenador. Lo que había era una copia de Colosal Cave Adventure en funcionamiento, lo que dejó totalmente perpleja a Roberta. Años más tarde confesaría: 

-“Empecé a jugar y seguí jugando. Yo tenía un bebé en aquel entonces; mi hijo Chris solo tenía ocho meses. Le ignoré por completo. No quería que me molestaran. No podía parar de jugar para hacer la cena”.

 
Roberta se pasaba noches en vela jugando y, cuando por fin se iba a la cama, no era capaz de dormir intentando descifrar los rompecabezas de aquel título. Fue un gran alivio para Ken cuando su mujer consiguió completar el juego, aproximadamente un mes después de comenzarlo. Pero la semilla ya estaba plantada.
 
Al poco tiempo Roberta comenzó a interesarse en ese tipo de juegos, sobre todo en los desarrollados porScott Adams: Adventureland, Voodoo Castle Strange Odyssey, entre otrosJugaba a todos estos juegos de forma obsesivaFue entonces cuando comenzó a pensar más como creadora que como consumidora de videojuegos. ¿ Qué pasaría si ella intentase desarrollar una aventura conversacional por su cuenta?

Comenzó a escribir esbozos de un guión. Creó una historia completa, inspirada en la novela “10 Negritos” deAgatha Christie y en el juego de mesa Cluedo. Imaginó y plasmó en papel su propia avetura conversacional, con un asesinato misterioso como elemento principal.

Una joven Roberta Williams en la década de los 80.


Le entregó a su marido la historia completa para que pudiera programarla. Pero Ken se mostraba escéptico con respecto a la idea de Roberta.
Si bien es cierto que el concepto de la historia le resultaba atrayente, Ken pensaba que la idea no era lo suficientemente innovadora como para que atraer a futuros compradores. 

Sin embargo no podía desechar el proyecto de su mujer sin más.  En parte porque ella estaba muy ilusionada y también porque estaba viendo que compañías de videojuegos como Adventure International estaban subiendo como al espuma, por lo que existía una posibilidad de crear algo que les aportase beneficios ecónomicos a corto plazo.

Finalmente Ken decidió sacarle partido a los 48K de su Apple IIy a su capacidad de generar gráficos en alta resolución (hi-res).  Le dijo a su mujer que dibujase las localizaciones que tenía en mente para el juego y ella se puso manos a la obra.

A pesar de que Roberta no era muy buena dibujando creó unos cuantos bocetos, tal y como le había pedido su marido. Hizo 30 dibujos, uno para cada fase del juego.
Pero ahora el problema lo tenía Ken. ¿Cómo pasar aquellos dibujos a su Apple II? Apenas existían programas de dibujo y, además, aún no se había inventado el mouse, por lo que la tarea se podía complicar bastante. Si bien Apple comercializaba, desde hacía más o menos un año, una tableta que servía para ese fin, dicha tableta costaba alrededor de unos 600$, lo que sería una inversión demasiada elevada en ese momento.
La solución fue la siguiente: compraron un aparato diseñado para crear diagramas, llamado VersaWriter, que permitía informatizar dibujos calcando de un papel. Costaba unos 200$. Ken diseñó el software que le permitise utilizar el VersaWriter en su Apple II. Además, diseñó su propio lenguaje para llevar a cabo la programación del juego, al que más adelante bautizarían como SCI (Sierra Creative Interpreter).

Esta reliquia es un VersaWriter, el aparato que utilizaron para informatizar
los gráficos que había creado Roberta

Una vez solventado este problema y también el del almacenamiento (a Ken no le resultó sencillo comprimir los datos en un solo disco), comenzaron a programar el juego.

Les llevó tres meses finalizarlo. El producto final era, sin duda, lo que Ken definía como un juego de calificación “Wow“. Tenía elementos que lo convertían en único y que haría que los jugadores se interesasen por él.

No solo incluía gráficos, sino que existían en los escenarios elementos interactivos, como notas que podíamos recoger y guardar, las cuales, a su vez, podían soltarse en cualquier otra fase del juego. Esto a día de hoy puede parecer algo sencillo, pero en aquella época era un auténtico hito.

El título del juego no se puede decir que sea un alarde de originalidad, dada la trama del mismo: Mystery House. Ahora solo faltaba decidir qué hacer con él.

Capítulo 2- On-Line Systems

 
Mystery House en todo su esplendor
 
 
Ken y Roberta Williams decidieron intentar venderle el juego a uno de los mayores editores de software deApple en aquella época: Programma International. Esta empresa se dedicaba a vender principalmente programas, aunque también había editado muchos juegos.
 
Se interesaron muchísimo por el programa que les había llevado el matrimonio y quedaron impresionados con el potencial que tenía. La oferta que les hicieron a los Williams fue un 25% de las ganancias totales del juego, prometiéndoles que obtendrían fácilmente unos 9000$ para finales de año. Sin embargo, esta oferta no convenció  a Ken, persona ambiciosa por naturaleza. Le pareció que de aquel juego podrían sacar bastante más beneficio si tal vez lo publicaban por su cuenta.
 
Meses antes Ken había registrado una marca llamada On-Line Systems, la cual pretendía usar para vender un compilador FORTRAN para Apple II que había estado diseñando.
A su vez, el matrimonio se puso en contacto con un amigo que había programado un juego de disparos llamadoSkeet Shoot y le pidieron permiso para vender su programa desde la nueva empresa que iban a montar. De esta forma tendrían dos juegos para sacar al mercado en el momento del lanzamiento de la marca.
 
Es así como, en mayo de 1980, nacía On-Line Systems, la primera marca comercial del matrimonioWilliams y desde la que editarían sus primeros juegos.
 
Primera edición de Mystery House
 

Ken Roberta hicieron algunos anuncios publicitarios recortando letras y palabras de revistas y pegándolas en un papel, para luego fotocopiarlo y distribuirlos por todas partes.

También pusieron un par de anuncios en revistas de informática, para tener más visibilidad.

Hicieron 100 copias del juego y las embalaron en bolsas Ziploc.
Ya solo faltaba esperar a los primeros pedidos. 

No se imaginaban lo cortas que se les iban a quedar aquellas primeras 100 copias deMystery House, las cuales se vendieron en los primeros días. 

El juego fue, de inicio, un rotundo éxito. Dada la gran cantidad de pedidos que estaban recibiendo, y como viene siendo habitual en estos casos, se vieron desbordados. Pronto se encontraban distribuyendo su softwarea tiendas de informática de todo el país.

Antes de finalizar aquel primer mes de mayo de 1980, ya habían ganado la friolera de 11.000$.

Para ver el alcance que estaba teniendo el producto a Ken se le ocurrió visitar tiendas de informática de todo el sur de California, descubriendo gratamente que sus programas se estaban vendiendo prácticamente en todas. También habló con su hermano John, que estudiaba en la universidad de Illinois, pidiéndole que echara un vistazo en las tiendas de por allí. Y efectivamente, la mayoría de las tiendas tenían a la venta los programas deOn-Lline Systems. Sin duda estaban logrando algo grande.

Los Williams decidieron finalmente distribuirse a través de otros editores importantes, Adventure International entre otros. Aquello supuso un empujón tal que llegaron a venderse un total de 80.000 copias de Mystery House, con el consiguiente beneficio económico.

On-Line Systems se había convertido en uno de los grandes nada más nacer. La idea de incluir imágenes en una aventura conversacional había triunfado, pese a que las imágenes no fueran muy buenas.

El jóven matrimonio Williams

Pero ahora que tenían claro que aquel era un mercado seguro, en el cual podrían generar grandes beneficios a largo plazo, podían permitirse el lujo de crear juegos más ambiciosos y arriesgar más en el desarrollo de los mismos.

Al fin y al cabo, Mystery House fue tan solo un experimento para saber si merecía la pena meterse de lleno en aquel mercado, incipiente por aquel entonces.

De esta forma los Williams comenzaron a dar vida a su siguiente proyecto, escrito por supuesto por Roberta. Esta vez estaría inspirado en las novelas de fantasía deTolkien y se titularía The Wizard and the Princess

Ken sabía que lo que les había permitido dar el salto y meterse en el mercado fue la idea de incluir imágenes en el juego. Había resultado algo innovador, novedoso. Pero no podían limitarse a repetir la misma fórmula si querían seguir sorprendiendo a la gente.

Es por ello que para este nuevo proyecto decidió incluir gráficos a color. Incluso diseñó su propio programa de dibujo para realizar los gráficos. Este programa permitía incluso dibujar varios puntos y luego unirlos entre sí a través de líneas rectas.

Primera pantalla de The Wizard and the Princess.

El resultado final fue totalmente espectacular. No solo habían conseguido mejorar la calidad con respecto a Mystery  House, sino que habían conseguido crear unas imágenes sumamente bellas para la época.

 No olvidemos que se trataba del año 1980. En aquella época la gente no estaba acostumbrada a este tipo de cosas, por lo queKen decidió una vez más que aquel juego tenía el ya mencionado factor “Wow“. La persona que probase aquel juego en su tienda habitual acabaría comprándolo sin pensárselo ni un solo minuto. Además, se trataba de la primera aventura gráfica en color. De nuevo habían sentado un precedente.

Publicaron el juego en septiembre de 1980, apenas cuatro meses después del nacimiento de la empresa. Fue un rotundo éxito, vendiendo más de 60.000 copias en total a un precio de 32.95$ la unidad después de ser portado a otros sistemas, como Atari 8 Bits o C-64

Para The Wizard and the Princess utlizaron el mismo formato físico que en
Mystery House, bastante rudimentario

El juego formaba parte de una nueva serie de aventuras llamada Hi-Res y es una precuela de la saga King’s Quest, la cual vería la luz algún tiempo después. 

Incluyeron también Mystery House en esa misma serie con carácter retroactivo, convirtiéndolo en Hi-Res #1, por lo que The Wizard and the Princess sería el nº 2 de dicha serie.


Antes de terminar 1980 serían capaces de publicar otro título más.

Lo incluyeron también en la serie Hi-Res Adventure y lo numeraron como #0, convirtiéndolo de esta forma en una introducción a los dos juegos anteriores. Se tituló Mission Asteroid, y era un juego de ciencia ficción escrito por Roberta. Pasó más desapercibido que los dos lanzamientos anteriores. Además era un juego mucho más corto y sencillo.

En los apenas siete meses de vida que tenía, On-Line Systems había comenzado a funcionar como una potente empresa y se le auguraba un futuro prometedor. Por eso Ken Roberta decidieron dar un paso más en la profesionalización.

Capítulo 3- Sierra On-line

 
Primera sede profesional de On-Line Systems, más tarde Sierra Online

 

Durante 1981 decidieron mudarse a Coarsegold, una localidad situada cerca de las montañas de Sierra Nevada y del parque nacional de Yosemite. Compraron un una cabaña rústica de tres dormitorios en las afueras de la localidad, muy cerca de donde los padres de Roberta tenían un terreno para cultivar manzanas.
 
Cerca de allí, en la localidad de Oakhurst, comenzaron a edificar las nuevas oficinas de las que pretendían disponer en el futuro, las cuales se inaugurarían en 1982. Esto era algo de primera necesidad, puesto que hasta el momento siempre habían usado su propia casa como oficina, con todos los inconvenientes que eso conllevaba, incluidas llamadas a altas horas de la madrugada de jugadores que se habían quedado atascados en alguno de sus juegos.
Por otra parte, a estas alturas ya contaban con algunos empleados, que tenían que trabajar en la casa del matrimonio, a veces hasta tarde. 
 
Mientras la nueve sede de la empresa se edificaba, se publicaron algunos juegos más, dentro y fuera de la serieHi-Res Adventure. Uno de los juegos que publicó la compañía fue Softporn Adventure, considerado el primer juego para adultos de la historia.
Se trataba de una aventura conversacional de corte erótico, en la cual no incluyeron gráficos de ningún tipo. Lo más remarcable de este juego es sin duda la portada, en la que aparecen varias empleadas de On-Line Systems dentro de un jacuzzi, incluida la propia Roberta Williams.
 
El primer juego erótico de la historia también corrió de cuenta
de los Williams, con una joven Roberta en la portada (derecha)
El juego fue de nuevo un éxito remarcable. Vendió más de 50.000 copias y ayudó a popularizar la compañía. Por otra parte, también recibieron multitud de quejas de la comunidad de jugadores, algunos de los cuales pensaban que no era un juego apropiado para comercializarse. Incluso algunos de sus vecinos cercanos les increparon haber publicado aquella aventura.
 
Otro juego que cabe destacar de esta étapa fue el Time Zone. Tardaron seis meses en desarrollarlo y era el juego más grande que habían hecho hasta la fecha. 
Contaba con 1.500 habitaciones, probablemente el juego más grande desarrollado hasta entonces. 
El juego se distribuyó en formato de seis disquettes de doble cara. Además, no se trataba de un juego sencillo, puesto que las llamadas de jugadores atascados se multiplicaron.
 
Por fin, en 1982, se trasladaron definitivamente a las oficinas de Oakhurst. Esto dio pie a que la empresa cambiase también de nombre, siendo rebautizada comoSierra On-line (en honor a su localización). El logo de la compañía también fue modificado y se convirtió en el mítico logo que todos conocemos hoy en día en el que aparece un dibujo del monte Yosemite, cercano a las instalaciones de la compañía.
 
 
 
El nuevo logo de Sierra On-Line, en el que se representa el monte Yosemite, cercano a las instalaciones de la compañía


 
 
Aumentaron el personal de la empresa, llegando a tener en 1982 más de cien trabajadores. Compañías de todo el mundo se ponían en contacto con ellos para distribuir sus juegos, que no solo se limitaban a la aventuras gráficas. También realizaron conversiones de juegos Arcade como Frogger, incluso publicaron un clon dePac-Man llamado Jawbreaker, que incluso recibió un premio “al mejor juego de acción” en 1982.
 
Algunas compañías intentaron comprarle la empresa a Ken, algo que él nunca aceptó. Sabía perfectamente que estaba creando algo muy grande y no se dejó hipnotizar por las desorbitadas cifras que le ponían sobre la mesa (alcanzando sin problemas los 20 millones de dólares).
 
A mediados de 1982 Roberta recibió una llamada de Jim Henson, creador de The Muppets (Los Teleñecos en España). El jugaba con asiduidad a los juegos de Sierra y quería saber si Roberta estaría interesada en escribir un juego de aventura basado en su última película, la cual aún no se había estrenado:The Dark  Crystal.
 
The Dark Crystal, inspirado en la película homónima, apareció bajo
el sello Sierra Venture.
Roberta aceptó, naturalmente,  y pidió que le enviaran una copia del guión para ponerse a trabajar inmediatamente.
 
El juego fue lanzado bajo el sello Sierra Venture, y formaba parte de la serie Hi-Res, siendo la última aventura de aquella colección.
 
Como agradecimiento, Roberta fue invitada por Jim Henson a la premier de la película donde pudo conocer al director en persona.
Ese mismo año, en septiembre, Ken yRoberta fueron invitados al AppleFest deSan Francisco, una cena a la que asistirían las caras más representativas de la industria, contando con Steve Wozniak como invitado de honor. 
 
Esa misma noche sucedió una catástrofe inesperada: se produjo un incendio en la casa del matrimonio, enCoarsegold. Los niños se encontraban dentro de la casa cuando sucedió, aunque fueron puestos a salvo por la niñera. La casa quedó completamente destrozada y no pudieron recuperar prácticamente nada. Entre todo el material de valor que se perdió estaba incluida una placa madre original del Apple I, una pérdida que Kenlamentó profundamente.
El matrimonio ya había estado pensando en mudarse y comprar una casa más grande, aprovechando las sustanciales ganancias que habían tenido en los dos últimos años. El incendio precipitó este suceso, y adquirieron una propiedad enorme de más de 3.000 metros cuadrados cerca del río Fresno. Esta enorme finca, que contaba con todas las comodidades, les costó alrededor de 800.000$.
 
 

Capítulo 4- King’s Quest

 
Roberta jugando a una de sus creaciones, The Dark Crystal
 

A finales de 1982 Ken Roberta recibieron un importante encargo por parte del gigante informático IBM. Esta empresa estaba desarrollando un nuevo ordenador en el más absoluto de los secretos. Estaba previsto ser lanzado en 1984 y para el estreno querían tener un juego que aprovechase todas las características gráficas y de sonido del ordenador.
Se trataba del IBM PCjr (alias Peanut) y era el primer intento de introducirse en el mercado de los ordenadores de bajo coste por parte de esta compañía.

Para facilitarles el desarrollo del juego, IBM le regaló a Ken un prototipo del nuevo ordenador e hicieron una inversión de 850.000$.

Roberta se puso manos a la obra y comenzó a escribir el juego y a diseñar los gráficos. Esta vez se trataría de una historia de fantasía a color, con gráficos animados, y en el que podríamos movernos por los escenarios. Para ello Ken tuvo que diseñar un nuevo motor llamado AGI (Adventure Game Interpreter), así como un analizador de textos que permitía procesar comandos avanzados. 
En el juego trabajaron hasta 6 programadores a destajo durante los más de seis meses de desarrollo.

Así nació King’s Quest I: Quest for the Crown, título que no podría ver la luz hasta que el ordenador para el que había sido diseñado saliese a la venta. Con este juego se iniciaba una de las sagas más conocidas del género de la aventura gráfica, además de tratarse de la primera aventura gráfica con gráficos animados.

Pantalla de título de King’s Quest I en su versión para IBM PCjr

El periodo desde que terminaron el juego hasta que fue lanzado estuvo a punto de llevar a Sierra On-Line a la bancarota. Se vieron obligados a realizar ports de sus juegos para los sistemas de cartuchos, como el Atari VCSo el VIC-20. Esto le supuso a la compañía una inversión de capital muy fuerte, la cual no tuvo éxito porque no consiguieron vender aquellos cartuchos.

Esto afectó fuertemente a la economía de la empresa y se mantuvieron a duras penas. Tuvieron que hacer una reducción de plantilla importante, pasando de los más de 100 empleados que tenían ya por aquel entonces a tan solo 15. La única esperanza para poder recuperarse era que King’s Quest I obtuviera una gran cantidad de ventas.

Sin embargo, cuando el juego fue lanzado a la vez que el IBM PCjr no consiguió el éxito esperado, principalmente por la escasez de ventas de este ordenador, que no fue bien recibido dada su mala relación calidad-precio.

Sierra On-Line se apresuró a realizar varios ports del juego, para poder venderlo en otros sistemas y obtener el beneficio esperado. Así nacieron versiones para Apple IIPC Tandy-1000. Este último se convirtió en el lider del mercado, por lo que las ventas de King’s Quest I finalmente se dispararon. La prensa especializada lo puso por las nubes y lo calificó de obra maestra, ensalzando sobre todo la música y los efectos de sonido.

De esta forma Sierra On-Line superaba su primera crisis financiera. Y con King’s Quest parecían haber encontrado la gallina de los huevos de oro, así que ¿por qué no realizar una serie completa?

Antes de comenzar a preparar la secuela de King’s QuestRoberta diseñó Mickey’s Space Adventure, un nuevo juego con licencia y personajes de Disney, que acabaría formando parte de una nueva trilogía. Se publicó a finales de 1984.

Mickey’s Space Adventure para Apple II


Este juego fue la última aventura conversacional de Sierra On-Line, puesto que a partir de King’s Quest I se dedicaron de pleno a las aventuras gráficas tal y como las conocemos hoy en día. Además, por primera vez, el trabajo de diseño recaía sobre Robertasin la ayuda de Ken, que se encontraba inmerso en sus labores como director de una gran compañía. De las tareas de programación se encargó Al Lowe, quien más tarde crearía otra de las sagas más características deSierra, de la cual hablaremos en otro momento.


Ya hemos visto como en apenas cuatro años Ken y Roberta creaban y expandían la empresa, hasta el punto de convertirse en desarrolladora y editora de títulos de estudios externos y convertirse en multinacional. Habían ampliado su catálogo hasta tener más de 30 juegos en el mercado, lo que les había convertido en una de las compañías más potentes del sector.

Casi todo lo que necesitas saber de la historia de España ya lo dibujó Forges en “Historia de Aquí”

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Casi todo lo que necesitas saber de la historia de España ya lo dibujó Forges en "Historia de Aquí"

Antonio Fraguas de Pablo fue el más exitoso, y también el más longevo en su presencia pública, de cuantos humoristas gráficos surgieron de la España post-franquista. Iniciada su carrera en Pueblo a mediados de los sesenta, Forges contribuyó a forjar una legendaria generación de dibujantes en las páginas de Hermano Lobo o El Jueves, para convertirse en el emblema sempiterno de El País a mediados de los noventa.

Allí seguiría dibujando hasta el día de su muerte, hoy, a los 76 años.

De Forges se pueden decir muchas cosas, la mayoría de ellas buenas, y se pueden recopilar un montón de viñetas, a cual más ilustrativa. Fue un humorista, en cierto sentido, dos pasos por delante de los debates culturales de su tiempo (y así lo atestigua su excelente retrato de la figura femenina, de su dignidad y de su opresión), pero también un producto estrictamente deudor de su época, la Transición, y de los códigos políticos y morales a ella asociados.

Su carácter sardónico, su capacidad para crear un lenguaje interno siempre reconocible en todos sus personajes, su acidez dulcificada, la sensación de intensa bondad que desplegaba su cosmovisión humorística… Todo contribuyó a que Forges, al contrario que la mayoría de sus compañeros de generación, perviviera y continuara haciendo reír y pensar a quienes nacimos mucho después. Forges se mantuvo vivo porque su humor, mal que bien, era universal, ageneracional.

De entre todos sus trabajos, hay uno muy especial y atemporal: Historia de Aquí, una serie de cómics cortos que narra la historia existencial de aquello que llamamos España desde la Prehistoria hasta la contemporaneidad (su contemporaneidad). Dos volúmenes que, compilados, sirven de entry-levelpara todo aquel chaval o mente inquieta que desee acercarse al complejísimo pasado de las tierras ibéricas desde un punto de vista desenfadado y divertido.

Historia de Aquí, más que cualquier libro o producto audiovisual, tiene una capacidad casi única para capturar a un tiempo la sordidez, el surrealismo, la tragedia y la comedia involuntaria que envuelve de forma permanente a la historia de España o, mejor dicho, a la forma en que los españoles observan su propia historia. Es fatalista, es digno para con su pueblo, inmisericorde para con sus dirigentes, irreverente y sorprendentemente preciso.

Descanse en paz, Forges.

De cuando Dios puso a Iberia en la Tierra y, en fin

Forges Historia De Aqui 1

Vía.

De asedios y otras historias reseñables de aquí

Forges Historia De Aqui 13

Vía.

De cuando los romanos

Forges Historia De Aqui 14

Vía.

De cuando los bárbaros

Forges Historia De Aqui 15

Vía.

De aquella vez en la que Castilla se topó con Canarias

Forges Historia De Aqui 2

Vía.

De cuando la ilustración trató de poner orden y concierto y la Iglesia dijo lol

Forges Historia De Aqui 3

Vía.

De aquella ocasión en la que España invadió América

Forges Historia De Aqui 4

Vía.

O de aquella otra en la que alguien le dijo que existía América

Forges Historia De Aqui 5

Vía.

De aquella vez en la que Carlos III lo intentó todo, el hombre

Forges Historia De Aqui 6

Vía.

De aquel prohombre llamado Fernando de Aragón

Forges Historia De Aqui 7

Vía.

De cuando al toma de Granada y otras grandes epopeyas

Forges Historia De Aqui 8

Vía.

De aquel librillo sin importancia y de aquel siglo menor

Forges Historia De Aqui 9

Vía.

Del imperio y otros gloriosos fracasos

Forges Historia De Aqui 10

De aquellos nobles y un pelín asalvajados guerreros aragoneses

Forges Historia De Aqui 11

Vía.

De la vez en que Iberia se inundó de conocimiento árabe

Forges Historia De Aqui 12